US ओपन: जोकोविच ने जीता 14वां ग्रैंड स्लैम खिताब, सम्प्रास की बराबरी की

एएफपी, न्यूयार्क

नोवाक जोकोविच ने जुआन मार्तिन देल पोत्रो को हराकर तीसरा अमेरिकी ओपन खिताब जीत लिया और पीट सम्प्रास के 14 ग्रैंडस्लैम खिताब की भी बराबरी कर ली।      

आठवीं बार अमेरिकी ओपन फाइनल खेलने वाले जोकोविच ने 6.3, 7.6, 6.3 से जीत दर्ज की। वह 2011 और 2015 में भी यहां खिताब जीत चुके हैं और अब ग्रैंडस्लैम खिताब के मामले में रफेल नडाल से तीन और रोजर फेडरर से छह खिताब पीछे हैं। सर्बिया के इस खिलाड़ी ने पिछले साल कोहनी की चोट के कारण यहां नहीं खेला था।      

दुनिया के पूर्व तीसरे नंबर के खिलाड़ी देल पोत्रो नौ साल पहले अमेरिकी ओपन जीतने के बाद दूसरी ही बार किसी ग्रैंडस्लैम के फाइनल में पहुंचे थे।         

अर्जेंटीना के इस प्रतिद्वंद्वी पर जोकोविच की यह 15वीं और ग्रैंडस्लैम में पांचवीं जीत थी। जोकोविच की इस जीत के बाद पिछले 55 में से 50 ग्रैंडस्लैम ‘बिग फोर’ यानी फेडरर , नडाल, जोकोविच या एंडी मरे ने जीते हैं।          

भारी बारिश के कारण आर्थर एशे स्टेडियम की छत बंद कर दी गई थी। जोकोविच ने पहले ही सेट में 5.3 से बढत बना ली। उसने 22 शाट की रेली के बाद पहला सेट अपनी झोली में डाला। देल पोत्रो ने दूसरे सेट में वापसी की कोशिश की लेकिन नाकाम रहे।          

तीसरे सेट में देल पोत्रो काफी थके हुए नजर आये और जोकोविच ने सेट के साथ मैच जीत लिया।  

फेडरर और नडाल का शुक्रगुजार हूं : जोकोविच  
अमेरिकी ओपन खिताब के साथ पीट सम्प्रास के 14 ग्रैंडस्लैम की बराबरी करने वाले नोवाक जोकोविच ने कहा कि रोजर फेडरर और रफेल नडाल ने उन्हें इस मुकाम तक पहुंचाया।          

जोकोविच ने कहा ,‘‘ पीट सम्प्रास महानतम खिलाड़ियों में से एक है। वह मेरे बचपन के हीरो हैं। मैं उन्हें देखकर ही टेनिस खेला करता था।’’ उन्होंने कहा, ‘‘उनके जितने ग्रैंडस्लैम जीतना मेरे लिये काफी मायने रखता है।’’ उन्होंने कहा , ‘‘शायद दस साल पहले मैं यह कहता कि नडाल और फेडरर के दौर में होने से मैं खुश नहीं हूं लेकिन आज मैं कहूंगा कि मैं बहुत खुश हूं। मैं उनकी तरह महसूस करता हूं। उनके साथ प्रतिद्वंद्विता ने मुझे वह खिलाड़ी बनाया जो मैं हूं। इसका श्रेय उनको जाता है।’’